Bruxismo

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Que es el bruxismo?

Bruxismo es una enfermedad que se caracteriza por apretar los dientes excesivamente. Lo normal es contactar los dientes entre 4 a 10 minutos durante 24 hrs., pero una persona con bruxismo puede hacerlo 4 horas, preferentemente durante la noche.

Bruxismo es el nombre que se le otorga a la enfermedad propia de nuestros tiempos y que se caracteriza por apretar los dientes excesivamente. Lo normal es contactar los dientes entre 4 a 10 minutos durante 24 hrs. Una persona con bruxismo puede hacerlo 4 horas, preferentemente durante la noche.

Un diente al contactar con su antagonista normalmente lo hace con una fuerza puntual de 10 a 35 Kg. por diente, pero alguien que sufre de bruxismo llega a usar 150 a 300 Kg. de carga puntual al tocar un diente con otro.
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¿Cuáles son las repercusiones que tiene?

A mediano y largo plazo, el daño en las articulaciones se hace mayor y los dientes y molares se van desgastando dramáticamente en forma irreversible. Puede haber sensibilidad frente a frío o el calor, fracturas dentarias, enfermedades en las encías, dolor en las zonas cercanas al oído, además de ruidos al abrir y/o cerrar la boca.

También puede haber dolor de cabeza, de cuello o de columna vertebral. El 80% de los casos de dolor de cabeza mejoran a través del tratamiento del bruxismo.

¿Cuál es el tratamiento?

El tratamiento consiste básicamente en mejorar la mordida, ya sea con tratamiento de ortodoncia (frenillos) o desgastando selectivamente aquellas cúspides dentarias que hacen un mal contacto con los dientes antagonistas y que fuerzan la mandíbula a una mala posición al morder. También puede ser necesario desgastar aquellas cúspides que generan interferencias, es decir, palancas nocivas para las articulaciones durante los movimientos mandibulares anteriores y laterales. Asimismo, puede necesitarse restablecer la altura de la mordida (dimensión vertical) en los casos más severos. Es importante también eliminar los malos hábitos. Y muy especialmente se debe manejar el stress, ya sea con actividades deportivas, yoga o alguna otra actividad recreativa.

Si sospechas tener bruxismo, debes visitar a tu dentista para que determine si es necesario que te vea un especialista (oclusionista), o quizás baste con confeccionar un plano de relajación para dormir. El plano de relajación permitiría que la mandíbula se mueva libremente al morder mientras duermes, relajando los músculos masticatorios y evitando el desgaste por roce de las piezas dentarias

• REF. Dr. Cristián Valenzuela Larenas
• Universidad católica de Chile